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NOEL A CHENONCEAU  (4)

Nous avons visité Chenonceau à Noël… Ce billet vous conduira vers le côté majestueux de ce « Château des Dames » agrémenté d’une note festive.

During the Holiday Season, we visited Chenonceau castle, one of the many castles along the Loire Valley, centre of France. Today’s blog post about the “Ladies Château” will be an amalgam of sumptuousness and festiveness. 

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Pourquoi « Château des Dames » ? Six dames célèbres ont marqué de leur empreinte ce joyau de l’Histoire de France.

Diane de Poitiers, à qui le roi Henri II fit don de Chenonceau en 1547. La favorite du roi créa les jardins et fit construire le pont sur le Cher, elle dote donc Chenonceau de son architecture unique au monde.

Catherine de Médicis, veuve d’Henri II, éloigne Diane et embellit encore les jardins et poursuit les travaux d’architecture. Elle fait élever la galerie à double étage pour y organiser de somptueuses fêtes. Depuis son cabinet vert, Catherine, alors Régente dirige son royaume.

Louise de Lorraine, en 1589, à la mort de son époux Henri III, Louise de Lorraine se retire au château et prend le deuil en blanc, selon l’étiquette de la cour. Elle consacre son temps à la lecture, aux œuvres et à la prière. Son décès en 1601 marque la fin de la présence royale à Chenonceau.

Louise Dupin, au 18ème siècle, la représentante du Siècle des Lumières, Louise Dupin redonne son faste au château. Elle y tient salon et s’entoure de l’élite des écrivains, poètes, scientifiques et philosophes, tels que Montesquieu, Voltaire ou Rousseau. Protectrice avisée de Chenonceau, elle le sauvera à la Révolution.

Marguerite Pelouze, issue de la bourgeoisie industrielle, décide en 1864 de faire du monument et de son parc le théâtre de son goût fastueux. Elle dépense une fortune à le restaurer comme à l’époque de Diane de Poitiers, mais une sombre affaire politique causera sa ruine. Chenonceau est vendu, puis encore vendu jusqu’en 1913.

Simone Menier, lors de la première guerre mondiale, Chenonceau connaît les douleurs de la guerre. Simone Menier, infirmière major, administre l’hôpital installé dans les deux galeries du château, transformées et équipées aux frais de sa famille (les chocolats Menier). Sa bravoure lui inspira de nombreux actes de résistance durant la deuxième guerre mondiale.

First of all why the “Ladies Château”?  Six prominent ladies inked their impression on this jewel of the history of France.

Diane de Poitiers, in 1547, King Henri II donated Chenonceau to his favorite lady. At the château, she created gardens and built the bridge on the River Cher, she made the architecture of Chenonceau unique in the world.

Catherine de Medici, Henri II’s widow, removed Diane, made the gardens more magnificent and pursued architectural works. She raised the height of the two-floored gallery, so as to organize glorious parties. As Regent, Catherine governed France from her Green Study.

Louise de Lorraine, in 1589 on the death of her husband, Henri III, Louise de Lorraine withdrew to the château and went into mourning, in white, as required by court protocol. She devoted her time to reading, charity work and prayer. Her death in 1601 marked the end of the royal presence at Chenonceau.

Louise Dupin, in the 18th century, the exquisite representative of the Age of Enlightenment, Louise Dupin gave renewed splendor to the château. She started an outstanding salon with the elite among writers, poets, scientists and philosophers, such as Montesquieu, Voltaire or Rousseau. A wise protector of Chenonceau, she managed to save the château during the French Revolution.

Marguerite Pelouze, descended from the industrial bourgeoisie, decided in 1864 to transform the monument and its gardens according to her taste for luxury. She spent a fortune on restoring the estate for it to resemble the way it was at the time of Diane de Poitiers. A somber political affair caused her ruin. Chenonceau was sold once and then again until 1913.

Simone Menier, during the First World War, far from the trenches, Chenonceau also knew the troubles of wartime. Simone Menier, the matron, was in charge of the hospital installed in the château’s two galleries, transformed and equipped at her family’s expense (Menier chocolate factory). Her bravery led her to carry out numerous actions for the resistance during the Second World War.

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Le Château, la Tour des Marques à droite… The Château, Marques Tower on the right…

En construisant le château de Chenonceau sur le Cher au 16ème siècle, Thomas Bohier et son épouse Katherine Briçonnet rasent le château-fort et le moulin fortifié de la famille des Marques et n’en gardent que le donjon : la Tour des Marques.

To build the Château of Chenonceau on the River Cher in the 16th century, Thomas Bohier and his wife Katherine Briçonnet demolished the fortified castle and mill belonging to the Marques family and left standing just the keep, the Marques Tower.

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La porte d’entrée monumentale, d’époque François 1er… The impressive main door, dating back to François I…

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Chambre de Diane de Poitiers… Diane de Poitiers’ bedroom…

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Décor de Noël dans la Galerie … The Tree decorates the Gallery…

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Salon Louis XIV… Louis the 14th’s drawing room…

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Décor de Noël, salle à manger… Christmas ornaments, dining room…

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Chambre de César de Vendôme, propriétaire du château en 1624... César de Vendôme's room, owner of Chenonceau in 1624...

Chambre de César de Vendôme, propriétaire du château en 1624… César de Vendôme’s room, owner of Chenonceau in 1624…

NOEL A CHENONCEAU  (17)

Chambre de Catherine de Médicis... Catherine de Medici's bedroom...

Chambre de Catherine de Médicis… Catherine de Medici’s bedroom…

Chambre des Cinq Reines, ainsi nommée en souvenir des deux filles et des trois belles-filles de Catherine de Médicis… The Five Queens’ bedroom, named in memory of Catherine de Medici’s two daughters and three daughters-in-law…

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Chambre de Gabrielle d’Estrées, favorite et grand amour du Roi Henri IV… Gabrielle d’Estrées’ bedroom, the favourite and great love of King Henri the 4th…

Chambre de Louise de Lorraine… Louise de Lorraine’s bedroom…

Plafond du vestibule du second étage... Second-floor hall's ceiling...

Plafond du vestibule du second étage… Second-floor hall’s ceiling…

Plafond de la Librairie, datant de 1525... The Library's ceiling, dating from 1525...

Plafond de la Librairie, datant de 1525… The Library’s ceiling, dating from 1525…

Un des nombreux escaliers… One of the many staircases…

Pour terminer la visite, quelques mots de Marguerite Yourcenar :

NOEL A CHENONCEAU  (29)We will be ending our visit with Marguerite Yourcenar’s words :

NOEL A CHENONCEAU  (30)NOEL A CHENONCEAU  (34)

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