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Street Photography is – as far as I am concerned – the very best part of Photography. It has multiple facets and several meanings, but I consider this “art” to be a tribute to the Human being, by capturing furtive instants, emotions… Of course, on a general basis, street photography is not only related to people, the subject of the photo might be absent of people and can be object or public places, nevertheless the image very often reveals a connotation of human character. 

Je privilégie la photographie de rue, que je considère comme “l’âme” de cet Art. Avant tout, c’est un regard vers l’Etre Humain. On immortalise des instants furtifs, des attitudes, des émotions… Bien sûr, ce type de photos ne se limite pas qu’aux personnes, le lieu photographié peut être vide de toute présence humaine, des objets, des monuments peuvent être les sujets mais en tout état de cause, in y a toujours une touche humaine qui en ressort, fusse t elle infime…

Recently, I had the opportunity of attending the Vivian Maier Exhibit. Ten years ago the name of Vivian Maier was totally anonymous. This Lady of Photography Art was, in fact, born after her death.

Récemment, j’ai  visité l’exposition Vivian Maier. Dix ans auparavant le nom de Vivian Maier était totalement inconnu. Cette Dame de l’Art de la Photographie, en fait naquit après sa mort.

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 “Well, I suppose nothing is meant to last forever.  We have to make room for other people.  It’s a wheel. You get on, you have to go to the end.  And then somebody has the same opportunity to go to the end and so on.”  – Vivian Maier

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Vivian Maier was born in New York on February 1st, 1926. Her father was from Austria, her mother was born in France. When she was 4 years old, her father left home, after that, Vivian and her mother shared an apartment with Jeanne Bertrand, a French photographer, who had come to New York some years before. In 1932, mother and daughter went back to France, stayed in the Hautes-Alpes region for about 6 years. Then went back to NYC in 1938. After having inherited some money, Vivian spent some time in France, in 1950, she also travelled to Cuba, Canada and California. She then decided to earn her life and became a nanny.  A few years after, she bought her first Rolleiflex and started shooting in the streets of New York… some portraits of the children she was looking after… and even some self-portraits, as now in the 21st century we call “selfies” … She settled in Chicago in 1956 and worked there as a nanny for 17 years with the same family. She managed to set up a small photo lab in her bathroom. At the end of the 50s, she travelled round the world : Asia, India, the Near East, South Europe and she took this opportunity to stay some time in France. She then started color photography with a Leica and also took some 8mm and 16mm movies. At the end of the 80s, she was done with photography… Round 1990-2000, she left in a store house her books, press cuttings, films and her 120000 negatives and prints. As she was not paying her rents, all her belongings were seized. She was unemployed, she had slender resources, the family she had been working for, rent an apartment for her. On April 21st, 2009 she died in total anonymity…

There was an auction of all her belongings and the buyer – who was looking for old photos of Chicago – was amazed to discover all the work done by Maier. Unfortunately all her writings were trashed and are lost for ever.

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Vivian Maier naquit à New York le 1er février 1926. Son père était d’origine autrichienne et sa mère française. A l’âge de 4 ans, son père les abandonna et par la suite Vivian et sa mère partagèrent un appartement avec Jeanne Bertrand, une photographe française, émigrée à New York quelques années auparavant. En 1932, mère et fille partirent pour la France, dans les Hautes-Alpes. De retour à New York en 1938. Après avoir hérité d’une tante française, Vivian retourna en France en 1950 où elle séjourna quelque temps. Cet argent lui permettra de voyager vers Cuba, le Canada et la Californie. Puis elle décida de gagner sa vie en tant que gouvernante d’enfants. Vers 1952, elle fit l’acquisition de son premier Rolleilflex et s’intéressa au quotidien des rues de New York… quelques portraits d’enfants dont elle s’occupait … et même quelques auto-portraits,  les « selfies » du 21ème siècle… En 1956, elle s’installa définitivement à Chicago, y travailla pendant 17 ans en tant que gouvernante dans la même famille. Elle aménagea un petit labo photos dans sa salle de bains. A la fin des années 50, elle entreprit un voyage autour du monde : l’Asie, l’Inde, le Proche-Orient, le sud de l’Europe et elle séjourna quelque temps en France. Par la suite, elle s’intéressa à la photo couleur armée de son Leica, se lança aussi dans les films  8mm et 16mm. A la fin des années 1980, elle prit ses dernières photographies… Aux alentours de 1990-2000, elle déposa son importante collection de livres, de coupures de presse, de 120000 films et d’épreuves dans un garde-meubles. Comme elle ne payait plus ses loyers, l’ensemble fut saisi. Sans emploi avec de faibles ressources, la famille chez qui elle avait travaillé des années auparavant loua un appartement pour l’héberger. Le 21 avril 2009, Vivian Maier meurt dans l’anonymat le plus total…

Ses collections furent vendues aux enchères, l’acheteur – qui recherchait des vielles photos de Chicago – fut plus que surpris en découvrant l’oeuvre de Maier. Malheureusement, tous ses écrits furent jetés et sont perdus à jamais. 

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All Vivian Maier’s life was devoted to photography. She lived with the family she worked for, had a passion for cinema and theatre. She is said to be a feminist, outspoken and straight forward. Through her photos, Miss Maier expressed her love of others, which accentuate the emotional part of all her life!

Toute la vie de Vivian Maier a été dédiée à la photographie. Elle vivait chez la famille pour laquelle elle travaillait, elle était passionnée de cinéma et de théâtre. On lui donne le qualificatif de féministe, elle était franche, directe avec des opinions tranchées. Il est incontestable que Mademoiselle Maier à travers ses prises de vues exprimait son amour des autres, ce qui amplifie le côté émotionnel de toute son existence!

A documentary film “Finding Vivian Maier” is on the screens in the USA. It all about the life and personality of this insightful photographer. I had the opportunity to watch it, really worth it!

Un documentaire “A la recherche de Vivian Maier” sortira sur les écrans français début juillet 2014. Il retrace la vie et la personnalité de cette photographe hors du commun. J’ai eu l’opportunité de le voir et je vous le conseille vivement!

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Copyright : John Maloof Collection, Allo Ciné and Drops of Everything.
Crédit Photos : John Maloof Collection, Allo Ciné et Drops of Everything.